Indice
  Editorial
  México
Proyecto ELITE - ININ
  Argentina
CONAL - Codificación de alimentos para irradiar
  Costa Rica
Establecimiento de facilidades de irradiación multipropósito en el Instituto Tecnológico de Costa Rica
  Bolivia
Despegue del programa de investigación y desarrollo nuclear en Bolivia
  Cuba
Al rescate de la Tecnología de
Irradiación en Cuba
  Ecuador
Programa de avances en Tecnología Nuclear en Ecuador
  Latinoamérica
Rosatom: Tecnologías de irradiación al cuidado de la salud
  Brasil
Aplicación de la irradiación en floricultura
  Argentina
Exposición a las radiaciones ionizantes, riesgos de sus aplicaciones
  Uruguay
Evaluación sensorial y evolución de parámetros microbiológicos en hamburguesas procesadas
comercialmente sometidas a irradiación
  Argentina
La ingeniería civil brindando respuestas a industrias en constante evolución
  México
La utilización de la irradiación gamma en México y su estado actual
    Empresas Anunciantes
  Ionics S.A.
Retiración de contratapa
  Martorell Construcciones S.R.L.
Retiración de tapa
  Rosatom América Latina Ltda.
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ALATI en contacto - Nº2

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Establecimiento de facilidades de irradiación multipropósito en el Instituto Tecnológico de Costa Rica

Desde 1990 el Instituto Tecnológico de Costa Rica (TEC), universidad estatal costarricense y la Comisión de Energía Atómica de este país, con el apoyo del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), han trabajado conjuntamente en diversas aplicaciones pacíficas de la energía nuclear.

Por Miguel Rojas-Chaves
(PhD, Escuela de Biología y Centro de Investigación en Biotecnología)

Ing. Mario Conejo Solís
(Escuela de Ciencia e Ingeniería de los Materiales)

MSc. Walter Vargas Segura
(Escuela de Física, Instituto Tecnológico de Costa Rica)



Como consecuencia de una política institucional orientada al desarrollo de la energía atómica en diversas aplicaciones pacíficas, en 2012 se inicia el proyecto nacional denominado: Establecimiento de facilidades de irradiación Gamma multipropósito en el Instituto Tecnológico de Costa Rica. Mediante el cual, fue posible instalar la primera unidad recargable de este tipo existente en Costa Rica. El equipo es un irradiador autoblindado Ob-Servo Ignis, con una fuente radioactiva de cobalto 60, una actividad de 12 mil Ci (curies) y una cámara para irradiar de cinco litros. El establecimiento está ubicado en el costado suroeste del campo frutícola del Centro de Investigación en Biotecnología (CIB), donde se construyó una edificación para ese fin.
El Gobierno de Costa Rica avaló esta compleja adquisición a través de entidades, tales como los Ministerios de Relaciones Exteriores, Salud, Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones, así como la Secretaría Técnica Ambiental. Luego de una licitación internacional publicada en marzo del 2014, se adjudicó a la compañía IZOTOP (Institute of Isotopes Co. Ltd.), de Hungría.
Las características constructivas del modelo adquirido cumplen con las siguientes normas ISO: 1677, TR 4826 y 2919. Las cuales le otorgan condiciones adecuadas de seguridad
radiológica, así la puesta en funcionamiento del equipo está asegurado por un sistema redundante de múltiples pasos y llaves de seguridad. No obstante en caso de emergencia puede ser detenido inmediatamente, de igual manera en caso de un sismo o interrupción del fluido eléctrico.
La importación de esta unidad significó un considerable desafío administrativo y logístico tanto para el TEC, como para varios ministerios, entidades públicas, empresas transportadoras y aduaneras que participaron del proceso.

 
 

Usos
En el área vegetal, estas facilidades permitirán aumentar la eficiencia y acortar el periodo de creación de nuevas variedades. Ejemplo de ello son dos proyectos actuales en arroz y banano, para crear plantas resistentes al cambio climático.Ya desde los años noventa se comercializa en Costa Rica la variedad de arroz CAMAGO-8, conseguida por semillas irradiadas, que muestra una tolerancia al hongo Pyricularia y un aumento en rendimiento con una mejor respuesta la fertilización.
En el área médica, gracias a esta herramienta, podrá funcionar, por ejemplo, un banco de tejidos en Costa Rica, dado que será factible radioesterilizar diversos tipos de tejidos cadavéricos como piel, huesos o válvulas cardíacas para mejorar el tratamiento de enfermedades crónicas o de accidentes. Asimismo, ofrecer la opción de irradiar hemoderivados a hospitales y Bancos de Sangre.
La investigación y desarrollo de nuevos materiales poliméricos se podría incrementar al disponer de altas dosis de radioactividad, pues será posible crear nuevos polímeros o sistemas poliméricos (por ejemplo, hidrogeles) para aplicaciones biomédicas e industriales. Además, se ha explorado en otras aplicaciones, como la irradiación de sueros antiofídicos desarrollados por el Instituto Clodomiro Picado de la
Universidad de Costa Rica.
Es conocido que se pueden irradiar documentos antiguos de gran valor histórico, para evitar su deterioro por microorganismos y evitar el uso de preservantes químicos. Por esta razón se participa en el proyecto regional RLA/0/058, para la “Aplicación de Tecnología Nuclear para la Conservación y Preservación del Patrimonio Cultural”, en el cual también es partícipe el Departamento de Conservación del Archivo Nacional de Costa Rica.
En el campo de la docencia, se ha ilustrado a los estudiantes de diversas carreras, la interacción de la radiación con la materia, mediante el uso de esta tecnología nuclear, para la esterilización de insumos de laboratorio y sus ventajas ante otros procesos como el químico y físico como la aplicación de calor.

 

Personal
Para la operación del equipo se dispone de un profesional en Física Médica y de un ingeniero de la Escuela de Ciencias de la Ingeniería de los Materiales, además de dos técnicos de esta unidad académica.
Con motivo de la inauguración oficial de este equipo se contó presencia del Sr. Yukiya Amano Director General del OIEA y del Sr. Luis Longoria, Director de Cooperación para América Latina de este organismo internacional.
Las aplicaciones de este irradiador le permitirá al Instituto Tecnológico de Costa Rica, proyectarse como una institución proactiva en el uso pacífico de la energía nuclear, para fines de investigación, docencia y prestación de servicios a los sectores industrial, médico, agroindustrial y cultural.


 
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